Kera Terkecil yang Pernah Ada di Bumi Ditemukan di Kenya dengan Berat 8 Pound

0
35
views
Spesies kera yang baru ditemukan itu kecil, menurut giginya yang mungil (b), jauh lebih kecil daripada simpanse modern, yang rahangnya ditunjukkan (a). Ketika diperkecil agar sesuai dengan ukuran kera yang baru ditemukan, rahang simpanse akan sangat kecil (c) (Stony Brook University)

befren.com – Sisa-sisa kera terkecil yang pernah diketahui berjalan di Bumi mungkin telah ditemukan di perbukitan Kenya, kata para ilmuwan.

Dengan berat sekitar 7,7 pon (3,5 kilogram), kera itu hidup sekitar 12,5 juta tahun yang lalu di Kenya. Sementara spesies lain dari kera kecil diketahui telah ada, yang satu ini mungkin yang terkecil, para ilmuwan menulis dalam satu set kertas yang akan dipublikasikan pada bulan Desember di Journal of Human Evolution.

Dinamakan Simiolus minutus, spesies baru ini diketahui hanya dari tiga gigi kecil, salah satunya ditemukan oleh James Rossie, seorang profesor antropologi di Stony Brook University di New York, selama kerja lapangan di Tugen Hills, Kenya, pada tahun 2004.

Rossie dan rekan penulisnya, Andrew Hill, seorang profesor antropologi di Universitas Yale yang meninggal pada tahun 2015, memeriksa gigi untuk melihat apakah itu cocok dengan spesies kera yang dikenal. Tidak, meskipun gigi mungil itu secara anatomi mirip, mereka menemukan, dua gigi lain yang ditemukan dalam ekspedisi paleontologi sebelumnya di Kenya. Mereka menyimpulkan bahwa ketiga gigi itu milik spesies kera baru.

Kera kecil yang baru ditemukan, Simiolus minutus, diketahui hanya dari tiga gigi kecil. (Stony Brook University)

Mereka tidak yakin kapan spesies ini punah, tetapi tampaknya telah terkunci dalam pertempuran dengan monyet colobine – primata yang anggota hidupnya termasuk monyet bekantan besar dan lutung Asia Selatan – yang baru mulai muncul dalam catatan fosil. (Kera bukan monyet dan berada di cabang pohon filogenetik yang berbeda; mereka juga memiliki beberapa perbedaan fisik – kera tidak memiliki ekor)

Monyet-monyet kolobine¬† dan mereka harus bersaing dengan kera kecil ini untuk mendapatkan makanan, Rossie mengatakan, pemeriksaan gigi dari spesies kera kecil mengungkapkan bahwa hewan itu memakan daun dan buah. “Itu memasukkan sejumlah besar daun ke dalam makanannya.

Campuran daun dan buah ini akan menempatkan kera-kera kecil dalam persaingan langsung dengan monyet-monyet kolobine, sebuah kompetisi yang kera-kera kecil akhirnya lenyap. Meskipun monyet berkembang dalam catatan fosil, kera kecil, seperti spesies yang baru ditemukan, punah, hanya menyisakan spesies kera besar di sekitarnya.

Sekitar 12,5 juta tahun yang lalu, seekor kera kecil akan berkembang di sini di tempat yang sekarang adalah Tugen Hills di Kenya. (Stony Brook University)

Para ilmuwan telah mempelajari situs Tugen Hills secara ekstensif sejak akhir 1960-an. Hill, dan ahli geologi lainnya, menggunakan metode penanggalan yang bergantung pada rasio potassium dan argon hingga saat ini strata, atau lapisan, dari Tugen Hills tempat gigi ditemukan. Tes-tes ini memungkinkan para ilmuwan untuk menentukan bahwa spesies baru hidup sekitar 12,5 juta tahun yang lalu.

Ketiga sampel gigi dari spesies yang baru ditemukan sekarang berada di National Museum of Kenya.

Silahkan Komentar

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here