Teka-teki di Balik Thermopylae

0
116
views
BCYHTF Map of Thermopylae, Greece.

Pada 480 SM, pasukan Persia yang luas di bawah raja Xerxes menyeberang ke Yunani. Invasi ini dipicu oleh kekalahan Athena atas pasukan Persia di Marathon sepuluh tahun sebelumnya, tetapi ini adalah kekuatan yang jauh lebih besar dan tujuannya adalah untuk menaklukkan seluruh semenanjung.

Tentara berguling ke selatan tanpa lawan, sampai bertemu pasukan Yunani kecil di celah Thermopylae di Yunani tengah. Terjepit di antara gunung dan laut, celah itu mungkin lebarnya dua sampai lima meter di titik masuknya dan sekitar 15 meter di tengah pertempuran.

Itu adalah posisi defensif yang sempurna, karena Persia tidak dapat menggunakan jumlah mereka untuk mengalahkan orang-orang Yunani. Dan di ruang terbatas ini mereka tidak bisa menggunakan kavaleri mereka, maupun para pemanah yang menjadikan Persia sebagai kekuatan dunia dari Aegea ke India.

Selama dua hari orang Persia menyerang dengan kekuatan dahsyatnya. Tetapi posisi Yunani memiliki kelemahan. Diinformasikan oleh penduduk setempat tentang rute melalui perbukitan, orang Persia mengirim pasukan penahan semalam pada hari kedua. Waspada terhadap pawai yang mengapit, sebagian besar pasukan Yunani mundur lebih awal pada hari ketiga, sementara sebuah inti keras yang dipimpin oleh raja Spartan Leonidas tetap tinggal.

Dalam sebulan, orang-orang Yunani menghancurkan angkatan laut Persia di Pertempuran Salamis. Musim panas berikutnya mereka mengalahkan pasukan Persia dengan tegas pada pertempuran Plataea. Plataea dan Salamis mengubah arah perang – dan sejarah Eropa. Tapi Thermopylae, dengan kisah keberanian melawan peluang dan resolusi dalam menghadapi kematian, menangkap imajinasi dan mempertahankan cengkeramannya dua setengah milenium kemudian sebagai pendirian terakhir definitif dan pengorbanan patriotik utama.

Kisah ini terkenal dan mudah diceritakan. Tapi pertempuran itu menimbulkan sejumlah teka-teki abadi. Kami tidak memiliki akun kontemporer. Sumber kami yang paling awal, Herodotus, memulai penelitiannya mungkin 30 tahun atau lebih setelah kejadian. Dia tidak punya catatan tertulis untuk menggambar, jadi dia harus mengandalkan sumber lisan. Untuk pendirian terakhir khususnya saksi yang kredibel sulit ditemukan. Persia adalah penjaga rekor yang sangat teliti; tetapi tidak ada sumber Persia yang selamat. Paling tidak pada satu detail utama informan Herodotus adalah suara: penggalian di Thermopylae pada 1930-an digali panah dari desain Anatolia dalam jumlah besar.

Tetapi pada saat Herodotus mulai bekerja, pertempuran telah lama menjadi legenda. Ada sekitar 7.000 prajurit Yunani di celah itu. Tetapi narasi sudah berpusat pada 300 Spartan pada intinya dan terutama raja mereka Leonidas. Legenda mulai berlaku, seperti itu mengenai Dieneces prajurit Spartan. Dikatakan bahwa ketika pemanah Persia menembakkan voli mereka, panah menghalangi matahari, ia berkomentar ironis: “Itu kabar baik; kita akan bertarung di tempat teduh. ‘Cerita-cerita ini tumbuh dan bertahan seiring waktu. Penulis Yunani Plutarch pada abad pertama Masehi menulis bahwa orang Persia mengirim utusan yang memerintahkan orang Yunani untuk menyerahkan senjata mereka. Dengan jawaban singkat dari Spartan yang legendaris, Leonidas: ‘molon labe’, ‘datang dan dapatkan’, kata-kata sekarang terukir di pangkal patungnya di Thermopylae dan Sparta.

Pertambahan legenda dalam narasi dicocokkan dengan perubahan fisik dalam lanskap. Thermopylae, secara harfiah ‘Gerbang Panas’, dinamai untuk mata air panas yang masih menyembur dari sisi bukit. Mata air ini, dan aksi seismik dan lanau dari Sungai Spercheios di dekatnya, telah menambah 20 meter tanah, sehingga di mana ketika lereng gunung yang curam jatuh tajam ke laut ada dataran datar, dan bukit tinggi tegakan terakhir telah menjadi bukit kecil. Hanya upaya imajinasi Hercules – atau pencitraan digital – yang bisa menggambarkan jalan masuk seperti ketika orang-orang Yunani menghentikan orang Persia di jalur mereka.

Jadi banyak pertanyaan. Sebagai permulaan, apa peluangnya? Sumber kami setuju bahwa ada sekitar 7.000 orang Yunani. Tetapi kami tidak memiliki sumber terpercaya untuk jumlah orang Persia, dan mereka juga tidak. Herodotus memberikan angka 1.700.000 infantri dan hampir tiga juta secara keseluruhan. Jumlah ini sudah (secara harfiah) ditetapkan sebelum dia memulai penelitiannya. Sebuah tulisan untuk kontingen dari Yunani selatan, ditempatkan di tempat segera setelah kemenangan Yunani dalam perang mengatakan:

Against three million here once fought from the Peloponnese four thousand

Sosok Persia sangat tidak realistis. Infantri sendiri akan membuat invasi setengah lebih besar dari pendaratan D-Day pada bulan Juni 1944. Tetapi lebih mudah untuk meminta angka daripada memperbaikinya. Waktu perkiraan modern dengan cara berbeda mencapai sekitar 200.000. Ini masih akan besar menurut standar kuno; bahkan setengahnya akan membuat Leonidas menghadapi peluang 15 banding satu. Dengan perhitungan apa pun, kedirian Yunani di Thermopylae adalah tindakan keberanian yang nyata.

Angka-angka mengundang pertanyaan: apa yang orang Yunani pikir mereka lakukan? Sumber kami yang paling awal berasumsi bahwa ini adalah upaya serius untuk menghentikan invasi. Tapi satu pandangan luas di zaman kuno adalah bahwa ini adalah misi bunuh diri. Plutarch melaporkan percakapan antara Leonidas dan istrinya, Gorgo. Dia bertanya kepadanya apa yang harus dia lakukan; dia menjawab: ‘Menikahlah dengan pria yang baik dan melahirkan anak-anak yang baik.’ Plutarch bahkan meminta Spartan merayakan pemakaman mereka sendiri sebelum keberangkatan mereka, ditonton oleh ibu dan ayah mereka.

Bacaan bunuh diri memiliki daya tarik abadi, tetapi memiliki masalah. Pertama, itu hanya berfokus pada Spartan dan mengabaikan sisa pasukan. Tujuh ribu pasukan tampaknya banyak orang yang dikirim ke kematian mereka tanpa tujuan strategis. Tentu saja mereka yang pergi pada hari ketiga tidak melihat diri mereka sebagai bagian dari misi bunuh diri; pekerjaan mereka selesai dan mereka akan pulang untuk bertarung di lain hari. Masalah besar lainnya adalah armada. Kita cenderung memikirkan Thermopylae secara terpisah, tetapi ini adalah operasi gabungan darat dan laut. Armada 280 kapal dikirim ke selat sempit di utara Euboea untuk menampung armada Persia. Peperangan laut sangat mahal dan 13 negara bagian yang menyediakan kapal mungkin tidak melihat diri mereka sebagai pendukung pasukan bunuh diri.

Silahkan Komentar

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here