Pandemi Tidak Akan Membuat Industri Luar Angkasa Menjadi Down

0
121
views
Kredit foto Nasa

befren.com – Karena sebagian besar dunia melambat hingga terhenti akibat pandemi tahun ini, industri luar angkasa meroket ke depan. Sepasang astronot diluncurkan ke orbit di pesawat ruang angkasa pribadi untuk pertama kalinya. Tiga misi terpisah meluncur ke Mars. Dan robot yang jaraknya ratusan juta mil dari Bumi mengambil sampel asteroid terbesar yang pernah ditangkap.

Melihat kembali ke tahun 2020, luar angkasa ternyata menjadi titik terang relatif di tahun yang sangat gelap. Didorong oleh kontrak pemerintah dan peningkatan permintaan di beberapa sektor, industri luar angkasa swasta berhasil melewati kekacauan tahun ini. Pada saat yang sama, misi eksplorasi publik berebut untuk memenuhi jadwal yang kaku. Dan kedua kelompok tersebut berhasil meraih kemenangan sambil mematuhi pembatasan kesehatan masyarakat yang berubah dengan cepat di seluruh dunia.

Meskipun terjadi gejolak, dunia meluncurkan lebih dari 1.200 satelit tahun ini, menurut pelacak penerbangan luar angkasa Jonathan McDowell – lebih banyak daripada tahun-tahun sebelumnya. Dan sementara banyak dari satelit tersebut berukuran kecil, atau satelit curah dari SpaceX, angkanya menunjukkan seberapa besar ekonomi luar angkasa telah tumbuh di tahun-tahun sebelumnya – dan seberapa tangguh penerbangan luar angkasa bahkan ketika dihadapkan dengan pandemi.

“Pemerintah di seluruh dunia telah meningkatkan fokus mereka pada ruang angkasa sebagai prioritas, baik untuk pertahanan nasional seperti di AS, atau untuk eksplorasi,” Carissa Christensen, pendiri dan CEO Bryce Space and Technology, sebuah firma analitik dan teknik ruang, mengatakan kepada The Ambang. Bahkan selama pandemi, penekanan itu terus berlanjut, katanya.

Dunia luar angkasa tidak sepenuhnya kebal terhadap COVID-19. Ketika pandemi pertama kali terjadi, banyak perusahaan harus memperlambat atau menghentikan aktivitas mereka karena mereka menyesuaikan dengan pedoman jarak sosial yang baru, giliran kerja yang terhuyung-huyung, dan praktik pembersihan baru. Eropa untuk sementara menghentikan penerbangan dari pelabuhan antariksa di Guyana Prancis pada pertengahan Maret, dan beberapa peluncuran satelit mengalami penundaan karena pembatasan perjalanan mempersulit pengiriman perangkat keras. Insinyur bahkan mematikan beberapa instrumen pada pesawat ruang angkasa yang sudah ada di luar angkasa untuk mengurangi tenaga kerja yang dibutuhkan agar tetap berjalan.

Beberapa perusahaan juga mengalami kerugian besar. Bigelow Aerospace, yang bertujuan untuk membangun habitat ruang angkasa tiup, melepaskan semua karyawannya pada akhir Maret, dengan alasan pembatasan penguncian. Dan sektor industri satelit tertentu mengalami perlambatan, terutama yang menyediakan komunikasi dan layanan untuk industri pelayaran dan maritim, serta maskapai penerbangan, kata Christensen. “Beberapa perubahan pola perjalanan berdampak pada operator satelit,” katanya.

Tetapi wilayah lain di dunia satelit mengalami peningkatan permintaan yang sangat besar tahun ini. Pemerintah dan industri mencari data dari perusahaan yang menyediakan citra resolusi tinggi dari Bumi dan kecerdasan geospasial, kata Chad Anderson, CEO dari angel investment dan firma modal ventura Space Angels. Orang-orang sangat ingin mempelajari lebih lanjut tentang bagaimana pandemi memengaruhi perjalanan dan tren global baru apa yang muncul di Bumi pada tahun 2020.

“Di saat ketidakpastian, bisnis dan pemimpin sangat haus akan informasi dan wawasan, yang merupakan jenis data yang disediakan perusahaan luar angkasa,” kata Anderson. “Jadi, saat dunia semakin tidak pasti, dan saat kecemasan meningkat, orang-orang berteriak-teriak meminta lebih banyak informasi.”

Pemerintah tidak hanya mencari lebih banyak data dari industri, tetapi di AS, juga mengklasifikasikan banyak perusahaan kedirgantaraan sebagai “penting”, karena mereka memegang kontrak dengan NASA atau Departemen Pertahanan. Ini memungkinkan perusahaan untuk terus membawa karyawan ke lokasi untuk terus mengerjakan semua proyek mereka, baik yang terkait dengan pemerintah maupun komersial.

Pemerintah AS juga memberikan bantuan dalam bentuk pembayaran kontrak, kata Anderson. Instansi pemerintah merestrukturisasi cara mereka membayar kontraktor mereka, memberikan lebih banyak uang pada puncak pandemi. Hal itu membuat banyak organisasi bertahan sampai investasi kembali meningkat, kata Anderson. Dan setelah perlambatan kuartal kedua, kuartal ketiga tahun 2020 menjadi “salah satu kuartal terbesar dalam catatan investasi dan pertumbuhan di bidang infrastruktur,” katanya.

Tentu saja, banyak sorotan di luar angkasa tahun ini adalah pada misi awak pertama SpaceX ke Stasiun Luar Angkasa Internasional. Pada tanggal 31 Mei, dua astronot NASA – Bob Behnken dan Doug Hurley – terbang ke luar angkasa dengan kapsul Crew Dragon baru milik perusahaan, menandai peluncuran awak pertama ke orbit dari tanah AS sejak berakhirnya program pesawat ulang-alik. Ribuan pemirsa dari seluruh dunia menyaksikan peluncuran tersebut, memberikan pengalih perhatian bagi publik yang menderita.

Penerbangan SpaceX hanyalah tajuk utama tahun besar dalam pencapaian yang berhubungan dengan luar angkasa. Tiga misi diluncurkan ke Mars dari tiga negara terpisah, termasuk penjelajah Perseverance baru NASA, yang dilengkapi dengan alat untuk mencari kehidupan di Planet Merah. Misi OSIRIS-REx NASA mengambil sampel asteroid terbesar yang pernah ditemukan. Dan China mendaratkan misi robotik ketiganya di Bulan, dalam upaya membawa sampel tanah bulan kembali ke Bumi.

Beberapa dari pencapaian ini kurang lebih merupakan latihan dalam waktu yang aneh. Ketiga misi Mars harus dimulai tahun ini, atau mereka akan kehilangan kesempatan untuk mencapai Planet Merah. Jika mereka tidak diluncurkan pada musim panas ini, mereka akan terpaksa menunggu hingga 2022, yang mengakibatkan hilangnya waktu dan uang. OSIRIS-REx, di sisi lain, telah berada di luar angkasa sejak 2016, dengan rencana lama untuk mengambil sampel asteroid tahun ini. Menunda pengambilan terlalu lama bukanlah suatu pilihan, karena kendaraan memiliki bahan bakar yang terbatas.

“Beberapa di antaranya hanya keberuntungan yang sangat baik – atau nasib buruk, tergantung,” kata Christensen. “Anda akan memiliki program lima, tujuh, 10 tahun, dan itu diluncurkan saat diluncurkan. Jadi saya pikir untuk program eksplorasi, itu semacam cerminan dari jadwal yang panjang. ”

Namun, fakta bahwa pencapaian besar ini terjadi selama pandemi adalah bukti kekuatan orang-orang yang menjalankan pesawat ruang angkasa mereka. Insinyur NASA menceritakan kisah-kisah balapan untuk mewujudkan Ketekunan tepat pada waktunya, sambil mematuhi pedoman yang lebih ketat dan kebijakan pekerjaan baru dari rumah. Dan itu bukan hanya mereka. Semua orang di dunia luar angkasa masih bergulat dengan pandemi di Bumi ini, sambil mencoba menjaga agar robot luar angkasa mereka tetap diluncurkan dan berfungsi.

Sementara manusia di Bumi melakukan yang terbaik untuk tinggal di satu tempat, kami masih berusaha masuk ke kosmos – sebuah tanda bahwa kami akan terus menjelajahi bintang-bintang bahkan pada saat-saat sulit yang luar biasa. “Itu jelas merupakan titik terang di tahun yang mengerikan, dan lebih banyak lagi yang akan datang,” kata Anderson.**

Silahkan Komentar

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here