Kekaisaran Bizantium yang Sukar Dipahami

0
537
views
Detail dari mosaik yang menggambarkan Justinianus I di Basilika San Vitale, Ravenna.

Meskipun awal Kekaisaran Bizantium tidak jelas. Sejarah Kekaisaran Romawi Timur, dari pendiriannya pada tahun 324 hingga penaklukannya pada tahun 1453, adalah salah satu dari perang, wabah, kemenangan arsitektur dan ketakutan akan murka Tuhan.


Kekaisaran Bizantium memiliki arti yang berbeda bagi orang yang berbeda. Beberapa orang mengaitkannya dengan emas: tessera emas di mosaik-mosaik Ravenna, latar belakang emas dalam ikon, koin emas yang sangat didambakan, benang emas dari benang sutra Bizantium yang digunakan untuk menyelubungi Charlemagne. Yang lain memikirkan intrik pengadilan, keracunan, dan sejumlah kasim. Sebagian besar akan berpikir tentang Konstantinopel, yang dulunya adalah Byzantium dan sekarang Istanbul, dan mungkin akan mengingatkan kita pada cakrawala kota dengan kubah besar Hagia Sophia. Mungkin tidak ada hal lain dalam imajinasi kolektif. Semua ini memang menggugah Byzantium, tetapi ada banyak lagi yang bisa dieksplorasi.

Memulai di awal itu sulit. Apakah kekaisaran dimulai ketika kaisar Constantine memindahkan ibukotanya dari Roma ke Konstantinopel pada tahun 324? Kapan kota itu ditahbiskan oleh imam kafir dan Kristen pada bulan Mei 330? Atau apakah itu dimulai pada 395 ketika dua bagian dari kerajaan Romawi yang luas secara resmi dibagi menjadi Timur dan Barat, atau bahkan kemudian pada akhir abad ke-5 ketika Roma dipecat, ditaklukkan, dan diperintah oleh orang-orang Goth, meninggalkan Konstantinopel dan Timur sebagai satu-satunya pewaris kekaisaran? Tetapi, jika awalnya tidak jelas, kehancurannya tidak: pada tanggal 29 Mei 1453, pasukan sultan Utsmaniyah Mehmed II memasuki kota dan mengakhiri keberadaan negara ini setelah lebih dari satu milenium.

Ketika Konstantinus memindahkan ibukotanya dari Roma ke kota Byzantium yang relatif tidak jelas, meskipun ditempatkan secara strategis dan memberi kota itu namanya, kota itu menandakan pergeseran minat ke arah Timur, tetapi mungkin sedikit yang lain pada awalnya. Setelah abad ketiga yang bermasalah, sejumlah kota telah berfungsi sebagai tempat tinggal kekaisaran tanpa harus menantang gagasan Roma sebagai pusatnya: Trier, Split, Tesalonika, Nikomedia (Izmit modern). Tetapi dengan keuntungan melihat ke belakang kita dapat melihat bahwa kasus ini berbeda: Konstantinopel diperbesar, dihiasi dengan patung-patung dan benda-benda terkenal dari seluruh kekaisaran (beberapa di antaranya masih ada sampai sekarang), dianugerahi Senat dan warganya diberi tradisi tradisional. roti gratis yang dibagikan kepada orang Romawi.

Mosaik di Hagia Sophia menunjukkan Konstantinus memberikan representasi kota Konstantinopel sebagai penghormatan kepada Maria dan Kristus yang bertakhta.

Sejumlah sifat penyusun paling penting dari kekaisaran Bizantium berasal dari era awal ini. Negara Bizantium, kurang lebih sejak awal, adalah kekaisaran Romawi Kristen. Setelah dekrit Milan pada tahun 313 mengakhiri penganiayaan dan menjadikan Kekristenan sebagai agama yang ditoleransi, Konstantinus menunjukkan preferensi yang ditandai (meskipun tidak eksklusif) untuk Kekristenan. Dia memimpin Konsili Ekumenis pertama di Nicea pada tahun 325 yang mendefinisikan kredo dan berurusan dengan bidat, dengan demikian menetapkan nada untuk hubungan intim antara Gereja dan negara. Ikatan ini diperjelas oleh sejumlah bangunan suci yang didirikan Konstantinus, di ibukotanya dan juga di Palestina (baik Gereja Makam Suci dan Gereja Kelahiran Kelahiran kembali ke periode ini), dan oleh sejumlah relik Kristus dan Perawan yang ibunya, Helena, beli di Tanah Suci dan dikirim kembali ke Konstantinopel. Tidak seperti Roma atau Antiokhia, ibu kota baru itu tidak diberkahi oleh kehadiran rasul mana pun, tetapi tentu saja memasuki topografi Kristen dengan bonus perlindungan kekaisaran.

Dalam sebelas ratus tahun yang memisahkan Konstantinus pertama dari kaisar terakhir, Konstantinus lain (XI), kekaisaran itu mengalami banyak perubahan dan signifikan. Pertama datang ekspansi. Dari abad keempat hingga awal keenam, Timur berkembang: populasi meningkat, kota-kota berkembang pesat dan Konstantinopel sendiri tumbuh menjadi kota terbesar di Eropa dengan lebih dari 400.000 penduduk. Untuk mendukung pertumbuhan ini, tembok kotanya diperbesar lagi di antara 404 dan 413, sistem tiga dinding dalam, dinding luar dan parit yang tidak gagal melindunginya sampai akhir (sebagian besar yang masih terlihat, meskipun lebih dari -dipulihkan, hari ini). Kepala gerejawi kota itu, patriark Roma baru, telah naik ke posisi kedua dalam hierarki Gereja tepat di bawah Roma lama, hasil dari tekanan politik yang memunculkan ketidakpuasan di antara dua tahta di abad-abad mendatang. datang. Bersama-sama dengan Aleksandria, Antiokhia, dan Yerusalem mereka membentuk Pentarchy, otoritas tertinggi Gereja sebagaimana diputuskan oleh dewan yang menyatukan para ulama senior dari lima tahta.

Sementara kota berkembang, kekaisaran mengalami transformasi. Pada 395, Theodosius I (memerintah 347-95) membagi kerajaan besar yang membentang dari Inggris ke Afrika Utara dan dari Spanyol ke Mesopotamia dan diganggu oleh Persia di Timur dan suku-suku Jerman di Utara. Garis demarkasi yang berjalan kira-kira dari Beograd ke Libya berubah, pada abad kelima, menjadi perbatasan sejati. Di Barat, bencana: Hun dan Goth menyerbu dunia Romawi. Di Timur, para pejabat Jerman diintegrasikan ke dalam pemerintahan dan menduduki posisi-posisi penting dalam mesin negara sampai masa pemerintahan kaisar Zeno (memerintah 474-91), ketika mereka secara bertahap dikecualikan oleh rakyatnya sendiri, orang-orang Isreal dari pegunungan. dari Asia Kecil. Kekaisaran Timur adalah kelanjutan tak terputus dari negara Romawi, meskipun dengan bahasa Yunani sebagai bahasa dominan. Barat sekarang dibagi menjadi beberapa kerajaan Jerman yang mengadopsi bahasa Latin untuk administrasi mereka.

Peta batas-batas yang bergeser Kekaisaran Bizantium

Masukkan Justinian (memerintah 527-565). Keponakan dan pewaris parvenu, seorang militer yang buta huruf berubah menjadi kaisar (karena Bizantium selama berabad-abad merupakan masyarakat yang cukup terbuka di mana seseorang bisa maju dalam kehidupan berdasarkan bakat), ia memberi tanda yang tak terhapuskan di zamannya. Pada masanya kekaisaran berusaha untuk mendapatkan kembali wilayah yang hilang di Barat dalam serangkaian perang panjang. Kerajaan Vandal di Afrika ditundukkan pada 533-34, tetapi penaklukan kembali Italia membutuhkan waktu hampir dua puluh tahun sampai kekalahan dan kepunahan terakhir bangsa Goth di 554. Pada saat yang sama ada perang yang hampir konstan dengan Persia, meskipun kemenangan kekaisaran dan teritorial keuntungan tidak setegas di Barat. Tapi warisan abadi Justin berasal dari kontribusi lain.

Hukum Romawi, tulang punggung administrasi kerajaan yang sedemikian luas, telah dikumpulkan dan diorganisasi pada pertengahan abad ke lima. Justinianus melakukan peninjauan materi besar ini di awal masa pemerintahannya antara 529 dan 534. Hasilnya adalah Corpus Iuris Civilis yang sangat besar (dan sangat berpengaruh) yang memperbarui koleksi Theodosia sebelumnya, mencabut semua undang-undang yang tidak lagi dianggap relevan, sambil menambahkan semua hukum itu. berlalu sejak tanggal itu. Itu termasuk tulisan-tulisan hukum yang lebih bersifat teoretis dan pernyataan yang membentang periode dari Hadrian (memerintah 117-38) ke Justinian. Tanyakan kepada pengacara hari ini dan Anda mungkin akan mendengar superlatif tentang karya kolosal ini yang telah disebut ‘salah satu pengaruh paling signifikan terhadap masyarakat manusia’. Justinianus, secara alami, terus membuat undang-undang dan undang-undang barunya (Novel) dikeluarkan untuk pertama kalinya dalam bahasa Yunani. Ini adalah pengakuan atas perkembangan yang telah dialami kekaisaran sejak Konstantinus. Sekarang negara itu didasarkan pada hukum Romawi, iman Kristen, dan budaya Yunani, yang melek huruf meluas dan Homer Iliad membentuk dasar pendidikan dasar bersama dengan buku Mazmur yang sama populernya.

Interior Hagia Sophia, Istanbul.

Justinian juga pembangun yang hebat. Bangunan Bizantium paling ikonik, Hagia Sophia, adalah produk dari dorongan dan visinya. Selesai pada 537 setelah gereja Theodosian sebelumnya dengan nama yang sama telah dibakar selama kerusuhan sipil di kota, gereja yang didedikasikan untuk Kebijaksanaan Suci masih menakjubkan hari ini. Kubah megah dengan diameter sekitar 32 meter memberi kesan sezaman ditangguhkan dari surga. Prestasi teknik ini baru dilampaui pada abad ke-15 oleh kubah Santa Maria del Fiore (Il Duomo) di Florence. Dekorasi asli Hagia Sophia tidak bersifat kiasan: mosaik dengan pola geometris, ibu kota yang sangat terpotong dengan monogram kaisar dan istrinya yang terkenal, Theodora, dan interaksi marmer berwarna di dinding dan trotoar – semua dirancang untuk memantulkan cahaya sebagai itu menembus ruang dari banyak jendela. Justinianus tidak hanya menghiasi ibukotanya dengan gedung-gedung baru; ia mendirikan atau memulihkan sejumlah besar bangunan di seluruh kekaisarannya yang luas. Salah satu yang paling terkenal adalah Biara Santo Catherine di Gunung Sinai, yang masih berfungsi sampai sekarang.

Justinianus jelas melihat dirinya sebagai wakil Tuhan di bumi. Dia berjuang untuk ketertiban dan tidak menoleransi perbedaan pendapat; tampaknya dia bertekad untuk menyelaraskan semua orang dengan rencana keselamatan ilahi, apakah mereka menginginkannya atau tidak. Akademi di Athena ditutup; Pertandingan Olimpiade dan misteri di Eleusis telah lama berhenti; dan mungkin sekitar masa inilah Parthenon di Athena diubah menjadi gereja Kristen. Visi Justinianus tentang kerajaan Kristen dengan cara mencerminkan dunia Mediterania yang disatukan oleh komunikasi laut dan darat. Namun penyatuan ini memungkinkan tidak hanya orang dan komoditas untuk bepergian, tetapi juga kuman. Tulah Bubonic pecah untuk pertama kalinya dalam bentuk pandemi pada tahun 541 dan mengalami perjalanan mematikan di seluruh Mediterania. Itu akan kembali dalam beberapa 18 gelombang hingga 750, menyebabkan penurunan demografis yang tajam yang terasa paling kuat di kota-kota pesisir. Konstantinopel kehilangan kemungkinan sebanyak 20 persen dari populasinya dalam empat bulan pada musim semi 542.

Pada akhir masa pemerintahan Justinianus, kekaisaran mulai runtuh sebagai akibat dari kerugian demografis (dari wabah dan perang panjang) dan kesulitan ekonomi yang disebabkan oleh dua faktor ini dan biaya pembangunan skala besar. Pada awal abad ketujuh, sebagian besar wilayah yang diperoleh kembali telah hilang. Orang-orang Lombard menyerbu Italia pada tahun 568 dan merebut lembah Po; Visigoth mendapatkan kembali beberapa kepemilikan Bizantium di Spanyol pada 624, sementara front timur runtuh di bawah serangan Persia baru. Selain itu, kekuatan baru muncul di Balkan: Avar Turki dan Slavia. Dari tahun 580-an dan seterusnya, Slavia memulai pemukiman mereka di Balkan, secara bertahap mengambil hampir seluruh semenanjung de facto dari kontrol Bizantium selama dua abad berikutnya.

Ketika Heraclius (memerintah 610-641) menjadi kaisar, ia membangkitkan harapan besar bahwa ia dapat memulihkan ketertiban dan kepercayaan pada kekaisaran yang tampak berantakan. Orang Persia merebut Suriah, Mesir dan Palestina antara 613 dan 619 dan, dalam apa yang harus dilihat sebagai langkah perang politik yang diperhitungkan, mereka memindahkan Salib Kristus Sejati dari Yerusalem ke ibukota mereka di Ctesiphon. Serangan balik Heraclius membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk dipersiapkan. Hampir dihentikan sebelum itu menghasilkan hasil yang sebenarnya ketika di 626, ketika kaisar pergi, orang-orang Persia dengan bantuan Avar dan Slavia mengepung Konstantinopel. Kota itu diselamatkan, menurut tradisi, oleh pelindung supernatural, Perawan Maria, yang ikat pinggangnya telah ada di kota itu sejak abad keempat dan yang semakin dianggap sebagai santo pelindung Konstantinopel. Setelah episode ini, Heraclius membawa perang ke Persia dan akhirnya mengalahkan raja Sassania pada 628. Dengan sikap yang sangat signifikan, ia memulihkan Salib Sejati ke Yerusalem pada tahun 630.

Penggambaran Pengepungan Konstantinopel pada tahun 626 di dinding-dinding biara Moldovi Romaniaa, Rumania.

Byzantium mungkin menang, tetapi perang yang telah berlangsung lebih dari 20 tahun membuat kedua kekaisaran kelelahan. Waktunya sempurna untuk pemain baru yang muncul di Mediterania, orang-orang Arab. Ekspansi mereka dimulai pada 630-an. Pada pergantian abad Kekaisaran Bizantium telah kehilangan Mesir, Palestina, Suriah, dan Afrika Utara yang tidak dapat dibatalkan, sementara negara Sassanid telah digulingkan. Perampokan Arab tampaknya tak terbendung. Ia mengancam Konstantinopel pada tahun 678 dan lagi pada tahun 717-18, meskipun gagal dua kali merebut kota. Abad ketujuh adalah periode restrukturisasi besar-besaran dan reorganisasi ketika kekaisaran Bizantium berjuang untuk bertahan hidup. Hilangnya wilayah secara masif – terutama Mesir, ‘lumbung kekaisaran’ – merampas sumber daya manusia dan komoditas yang cukup besar.

Sejak saat itu Byzantium berkonsentrasi pada Asia Kecil sebagai sumber yang hampir eksklusif untuk keduanya. Reorganisasi tentara dalam skala besar terjadi pada periode itu, pertama di Asia Kecil, kemudian menyebar ke seluruh kekaisaran. Wilayah diorganisasikan ke dalam unit-unit administratif dan militer, themata, di mana kekuatan sipil dan militer terkonsentrasi di tangan seorang komandan militer. Tentara sejak saat itu direkrut di antara petani kecil petani gratis, yang menawarkan layanan militer mereka dengan imbalan tanah yang menikmati hak-hak istimewa tertentu.

Bencana sebagai aturan melahirkan perlunya reformasi dan di kekaisaran Bizantium ini tidak hanya dinyatakan dalam hal administrasi. Pergerakan Iconoclasm (secara harfiah ikon-breaking) berakar pada pengalaman traumatis abad ketujuh. Tidak perlu mengkhawatirkan kita di sini kapan tepatnya dimulai – apakah letusan gunung berapi di Thera / Santorini pada 726 merupakan pertanda yang menunjukkan murka ilahi? Tentunya raksasa Arab itu tampaknya cukup beralasan untuk ketidaksenangan ilahi ini. Dan orang-orang Arab melarang seni figuratif. Pandangan yang sadar akan perkembangan ini akan terlihat seperti ini: dari awal hingga pertengahan abad kedelapan kaisar Bizantium telah menghapus gambar-gambar agama dan kemudian dihancurkan. Motif utama mereka pastilah untuk menangkal pemujaan berlebihan terhadap gambar-gambar yang mendekati penyembahan berhala – tentunya ini bisa menjadi alasan mengapa orang-orang kafir menang dan umat pilihan Tuhan dihukum oleh satu kekalahan demi kekalahan. Penganiayaan terhadap mereka yang menentang langkah-langkah ini, terutama para bhikkhu, bervariasi, tetapi beberapa pendukung ikon yang paling bersemangat dieksekusi.

Ikonoklasme dibalikkan oleh seorang permaisuri: Irene janda (memerintah 780-802), bertindak sebagai bupati untuk putranya yang masih kecil, memanggil sebuah dewan pada 787 (yang ekumenis ke tujuh dan terakhir) di Nicea, yang mengutuknya dan mengembalikan pemujaan. gambar, sementara dalam proses menghancurkan hampir semua yang pernah ditulis musuh mereka dan karenanya sangat sulit bagi kita untuk melihat peristiwa secara seimbang.

Ikonoklasma bertepatan dengan keberhasilan Constantine V (memerintah 741-775) di Asia Kecil dan Balkan. Namun, setelah Irene, kekaisaran mengalami serangkaian kemunduran yang mengarah ke fase kedua Ikonoklasma yang dimulai pada 815 dan berakhir pada 843. Sekali lagi, seorang kaisar yang bertindak sebagai bupati, Theodora (memerintah 842-55), memulihkan gambar-gambar tersebut di apa yang masih hari ini dirayakan sebagai ‘Kemenangan Ortodoksi’. Pada akhir Ikonoklasma, seni Kristen telah menang dan menjadi aspek penting dari ibadah.

Pada Hari Natal 800, pada masa pemerintahan Irene sebagai permaisuri, penobatan Charlemagne, penguasa kekaisaran barat yang mengendalikan Prancis, Rhineland dan Italia Utara, di Roma memberi dunia kaisar Romawi kedua. Terlepas dari kenyataan bahwa negara bagian Charlemagne tidak menikmati umur panjang, pertentangan ideologis dari Barat akan menjadi fenomena berulang di abad-abad mendatang.

Setelah 843 kekaisaran memulai periode kebangkitan yang berlangsung selama dua abad dan menandai fase panjang ekspansi teritorial, cahaya politik dan budaya atas tetangganya dan perkembangan pendidikan dan seni. Perlahan-lahan, kekuasaan kekaisaran dipulihkan di Balkan dan beberapa bagian Suriah dan Asia Kecil dikuasai kembali. Dalam apa yang mungkin merupakan konsekuensi paling lama dari kebijakan Bizantium, sejumlah negara Slavia memeluk agama Kristen yang datang dari Konstantinopel (bukan tanpa persaingan sengit dengan Roma). Para misionaris Bizantium mengembangkan alfabet Slavik pertama dan yang baru bertobat diizinkan menggunakannya dalam layanan mereka. Ini adalah langkah awal dalam menciptakan apa yang disebut sebagai ‘Persemakmuran Bizantium’.

Dengan negara berkembang dan ekonomi tumbuh, kebangkitan budaya juga berkembang. Itu ditandai dengan upaya mengumpulkan dan mensistematisasikan pengetahuan dengan menyusun ensiklopedia yang luas dengan konten yang paling beragam: epigram kuno, kehidupan para suci, kamus, teks kedokteran dan kedokteran hewan, kebijaksanaan pertanian praktis dan risalah militer, serta volume yang diatur secara tematis tentang kedutaan atau berburu. Tokoh sentral dalam kebangunan rohani ini (mungkin lebih sebagai hasil dari propaganda kekaisaran daripada kontribusi aktual) adalah kaisar terpelajar Constantine VII (944-959) di bawah naungan sejumlah karya yang dibuat berkaitan dengan upacara kekaisaran, pembagian administrasi dari kerajaan dan manual rahasia pemerintahan ditujukan kepada putranya. Kebangkitan pembelajaran ini adalah hasil langsung dari para sarjana penting yang dihasilkan oleh pembinaan pendidikan dari abad kesembilan. Antiquity Klasik, tidak lagi membawa konotasi negatif paganisme, dipelajari dan disalin.

Stimulus ekonomi dan politik di belakang kebangkitan, bagaimanapun, memicu beberapa tren yang agak tidak menguntungkan juga. Aristokrasi militer memperoleh lebih banyak dan lebih banyak kekuatan, dan, dalam upayanya untuk mendapatkan lebih banyak tanah, mulai mengganggu desa-desa dan petani-petani mereka yang bebas, yang berpotensi melucuti pendapatan negara dari pajak dan tentara dari tenaga kerjanya. Kaisar melegitimasi hal ini dan perang saudara pun terjadi. Dibutuhkan seorang kaisar yang tegas seperti Basil II (memerintah 976-1025) untuk menghancurkan klan-klan militer itu, tetapi kemenangannya hanya berumur pendek. Menyusul kekacauan umum dan yang terus tumbuh yang terjadi setelah kematiannya, aristokrasi kembali secara pribadi dalam diri Alexius I Comnenus (memerintah 1081-1118).

Ketika ia mengambil alih tampuk kekuasaan kekaisaran ia menghadapi situasi politik yang sangat berbeda dari yang telah ada kurang dari setengah abad sebelumnya. Orang-orang Turki Seljuk telah mulai menaklukkan Asia Kecil, jantung kekaisaran. Selain itu, Normandia telah mengambil alih sebagian besar Italia dan kemudian menyerang kekaisaran di Balkan, sementara Venesia, dibantu oleh hak-hak komersial yang diberikan oleh Byzantium, sedang bercabang di Mediterania timur. Akhirnya, semangat kepausan untuk reformasi mengubahnya menjadi kekuatan yang tangguh yang mampu berdiri di atas penguasa sekuler. Tentu saja perpecahan antara Roma dan Konstantinopel yang terjadi pada 1054 bukanlah perkembangan yang positif, meskipun itu tidak mengejutkan mengingat sejarah antagonisme yang bermasalah di antara keduanya.

Perang salib juga harus dilihat dalam konteks ekspansi Barat ini. Di bawah tiga kaisar Comnenian pertama (kira-kira sampai tahun 1180) Bizantium berhasil melarikan diri dari serangan para tentara salib yang sebagian besar tanpa cedera (dan bahkan sebagian untuk menggunakannya untuk keuntungannya di Suriah dan Asia Kecil). Menjelang akhir abad kedua belas hubungan dengan Barat memburuk. Titik akhir yang tragis dari proses ini adalah penangkapan dan penjarahan Konstantinopel oleh pasukan Prancis dan Venesia dari Perang Salib Keempat pada 1204.

Fragmentasi kekaisaran yang dulu tersentralisasi adalah pukulan yang tidak pernah sepenuhnya pulih. Konstantinopel sendiri diperintah oleh orang Latin selama sekitar enam puluh tahun, dan sejumlah negara Latin dan Yunani dengan berbagai ukuran dan kepentingan didirikan di Yunani dan Asia Kecil. Dari periode ini dan seterusnya, interaksi dengan Barat menjadi tema dominan dalam urusan Bizantium. Kedua budaya datang lebih dekat satu sama lain dan pertukaran yang sebenarnya terjadi – tidak selalu disukai oleh Bizantium. Setelah 1204 sejumlah besar artefak dengan kualitas terbaik berkeliaran ke Barat, tetapi tidak banyak dari mereka yang bertahan sampai hari ini (misalnya, peninggalan dari Konstantinopel yang bertempat di Sainte Chapelle di Paris dihancurkan pada Revolusi 1789).

Konstantinopel di zaman Bizantium.

Pada tahun 1261, Konstantinopel ditangkap kembali dan sebuah dinasti baru, Palaeologoi, memperoleh kekuasaan dan mempertahankannya selama dua abad terakhir dari keberadaan kekaisaran. Tapi ‘kerajaan’ sekarang bukan penunjukan yang tepat untuk negara ini. Sejak awal ia terlibat dalam perjuangan untuk bertahan hidup melawan pasukan asing dan gesekan internal. Perang saudara yang dimulai pada 1341 berfungsi sebagai daerah aliran sungai bagi nasib negara. Sampai saat itu kekaisaran telah melewati masalah dengan kesulitan, tetapi masih mempertahankan kepentingan internasional. Sangat disayangkan bahwa perang saudara berakhir hanya beberapa bulan sebelum pecahnya Black Death pada tahun 1347. Tidak ada waktu untuk pemulihan, dengan Turki Ottoman dan Serbia berkembang dengan biaya kekaisaran. Abad terakhir melihat kekaisaran dalam penurunan konstan, meskipun beberapa Bizantium mengambil untung dari desentralisasi kekuasaan dan masuknya besar-besaran modal pedagang Italia ke Levant.

Dalam menghadapi bahaya, faksi lawan muncul secara dinamis. Di satu sisi adalah orang-orang yang mencari bantuan ke Barat; ada konversi ke agama Katolik dan untuk pertama kalinya setelah berabad-abad terjemahan dan studi karya dalam bahasa Latin. Mengakhiri Skisma dilihat oleh para pendukung pro-Barat sebagai satu-satunya solusi. Banyak kaisar mengejar kebijakan ini sampai akhir, ketika John VIII (memerintah 1425-1448) mengambil bagian di Dewan Ferrara-Florence pada 1438-39. Tetapi gerakan pengetahuan juga berfungsi sebaliknya; Para sarjana Yunani bepergian ke Italia mengajar bahasa Yunani kepada audiensi yang antusias dan membawa serta manuskrip yang berisi teks yang sudah lama terlupakan di Barat – Plato, terutama. Di sana, teks-teks ini diterjemahkan ke dalam bahasa Latin dan tentu saja memberikan kontribusi penting bagi humanisme dan memberikan dorongan untuk Renaissance.

Namun ada reaksi Bizantium yang berbeda pada saat bersamaan, memandang ke dalam di tengah-tengah bencana yang akan segera terjadi. Ini difokuskan pada tradisi dan Ortodoksi; ia menolak penyatuan dengan gereja Romawi dan takut bahwa orang-orang Latin akan merusak identitas Bizantium mereka. Kesenjangan tidak akan dijembatani. Mungkin tidak mengherankan, periode Palaeologan melihat perkembangan sastra dan seni yang luar biasa, baik sebagai respons terhadap impuls Barat dan sesuai dengan tradisi Bizantium. Teks-teks kuno dipelajari, diedit dengan teliti, dan dikomentari oleh sejumlah besar intelektual yang menikmati perlindungan. Monumen-monumen cemerlang pada masa itu bertahan, seperti gereja Biara Chora dan Perawan Pammakaristos di Konstantinopel.

Ketika negara menjadi semakin lemah, gereja dengan cepat menjadi satu-satunya lembaga yang dapat diandalkan. “Sebuah gereja yang kita miliki, seorang kaisar yang tidak kita miliki,” klaim Basil I, pangeran Moskow, hanya untuk ditegur keras oleh sang patriark: “Tidak mungkin bagi orang Kristen untuk memiliki sebuah gereja dan tidak ada kekaisaran.” apa yang terjadi setelah tahun 1453 ketika Mehmed II muda menyelesaikan apa yang gagal dilakukan oleh sejumlah pendahulunya, penangkapan Konstantinopel, Kota (bahasa Yunani: polis) par excellence dan ungkapan bahasa sehari-hari eis tin polin (ke kota) menjadi nama Istanbul .

Silahkan Komentar

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here