Arapaima, ‘Monster Sungai’ Amazon yang Bertahan Selama 23 Juta Tahun

0
206
views
Smithsonian’s National Zoo and Conservation Biology Institute

Dikenal sebagai ikan pirarucu atau paiche, arapaima adalah ikan besar yang bernapas di udara yang berasal dari Lembah Amazon di Amerika Selatan.


befren.com – Jika Anda pernah memainkan video game Nintendo’s Animal Crossing: New Horizons, Anda mungkin akan bertemu dengan ikan besar yang mengesankan dengan warna merah-hitam yang disebut arapaima. Meskipun hewan yang ditampilkan dalam game ini didasarkan pada makhluk hidup nyata, ukuran besar arapaima membuatnya hampir tidak nyata.

Ikan arapaima atau pirarucu adalah ikan raksasa yang sudah ada sejak 23 juta tahun lalu. Tidak hanya itu salah satu spesies hidup tertua di dunia, tetapi juga salah satu ikan air tawar terbesar.

Arapaima Gigas Adalah Fosil Hidup

Arapaima telah ada di Bumi setidaknya selama 23 juta tahun, itulah sebabnya spesies ikan raksasa dijuluki “ikan dinosaurus” – meskipun makhluk air ini tidak hidup berdampingan dengan dinosaurus. Hingga tahun 2013, Arapaima gigas diyakini sebagai satu-satunya spesies ikan purba ini, namun beberapa spesies lainnya telah ditemukan.

Wikimedia Commons

Arapaima memiliki wajah tua dan tubuh bersisik yang sangat besar yang dapat mencapai ukuran raksasa untuk ikan air tawar. Arapaima terbesar yang pernah tercatat memiliki berat lebih dari 440 pon dan panjangnya 15 kaki, tetapi ikan rata-rata biasanya tumbuh hingga 200 pon dan panjangnya 10 kaki.

Mereka tidak hanya termasuk ikan air tawar tertua yang masih hidup di dunia, tetapi mereka juga salah satu yang terbesar yang diketahui umat manusia. Habitat asli mereka adalah Sungai Amazon, yang mengalir melalui Brasil dan Peru, dan Sungai Essequibo yang membelah Guyana.

Bagi masyarakat Peru, arapaima dikenal dengan nama ikan paiche sedangkan di Brazil disebut ikan pirarucu, sebuah kata yang berasal dari bahasa asli masyarakat adat Tupi. Selama berabad-abad, arapaima telah menjadi sumber protein penting bagi suku Pribumi yang memburunya untuk dimakan.

Sisik keras arapaima memberinya pelindung tubuh alami yang cukup kuat untuk menahan serangan dari sekumpulan piranha dalam hiruk-pikuk makan.

Selain arapaima dan piranha, lebih dari 3.000 spesies ikan air tawar dapat ditemukan di Sungai Amazon dan masih banyak lagi yang masih belum ditemukan.

Dengan ukurannya yang tak tergoyahkan, arapaima adalah predator puncak perairan Amazon untuk waktu yang lama – yaitu, sampai manusia tiba di benua Amerika Selatan. Kebutuhan arapaima ke permukaan akan udara membuatnya rentan terhadap tombak, kelemahan yang menyebabkan spesies tersebut terlempar dari posisi teratasnya dalam rantai makanan.

Seekor Ikan Yang Menghirup Udara

Selain lingkar dan penampilannya, yang membedakan Arapaima gigas dari kebanyakan ikan adalah kebutuhannya untuk menghirup udara.

Ikan biasanya mengambil oksigen yang ada dalam air dan menyaringnya ke dalam sistem kardiovaskular mereka melalui serangkaian insang. Tetapi insang arapaima sangat kecil sehingga perlu ke permukaan untuk menghirup udara setiap 10 hingga 20 menit. Mereka menghirup udara menggunakan kantung renang yang dimodifikasi yang terbuka di mulut ikan dan pada dasarnya berfungsi seperti paru-paru.

Kemampuan ini sangat penting setelah banjir ketika arapaima dapat dibuang dari sungai dan terperangkap di kolam yang terkurung daratan. Sebagian besar ikan akan cepat mati karena kadar oksigen yang rendah pada kolam seperti itu, tetapi oksigen yang rendah bukanlah halangan untuk arapaima. Faktanya, arapaima bisa bertahan selama 24 jam seluruhnya di luar air.

Ikan Arapaima kebanyakan memakan ikan yang lebih kecil tetapi juga diketahui memakan burung, serangga, buah-buahan, biji-bijian, dan bahkan mamalia kecil yang berakhir di habitat air mereka. Untuk memberi makan, mereka menggunakan teknik “gulper” yang melibatkan membuka mulut besar mereka untuk menciptakan ruang hampa yang menarik makanan.

Selain itu, kemampuan mereka untuk beradaptasi dengan saluran air rendah oksigen memberi mereka keuntungan dibandingkan ikan kecil yang harus melambat karena suplai oksigen yang berkurang. Gigi yang tajam memungkinkan arapaima untuk mencabik-cabik mangsanya secara menyeluruh.

Arapaima berkembang biak selama musim kemarau antara Februari dan Maret, ketika mereka meletakkan ribuan telur di sarang berlubang di pasir. Diyakini bahwa pejantan menggunakan mulut mereka sebagai inkubator selama munculnya potensi ancaman.

Telur-telur ini menetas pada awal musim hujan, yang merupakan waktu ideal bagi bayi ikan, atau anak ikan, untuk belajar mengumpulkan makanan. Setelah dewasa, ikan masif ini bisa hidup hingga 20 tahun.

Menjaga Arapaima Tetap Hidup

Sayangnya, penelitian ilmiah baru-baru ini menemukan bahwa ikan arapaima telah punah di beberapa bagian lembah Amazon karena penangkapan yang berlebihan. Ancaman yang dihadapi arapaima tersebut menggugah pemerintah dan masyarakat setempat, seperti warga desa Rewa di Guyana, untuk aktif melindungi satwa tersebut.

Arapaima,telah menjadi “simbol kebanggaan besar” bagi banyak penduduk setempat, yang kini bekerja dengan peneliti untuk melindungi ikan. Karena pendekatan yang berubah ini, ikan paiche masih tumbuh subur di daerah aliran sungai di mana peraturan ketat telah membantu memperlambat penurunannya.

Peneliti telah bekerja sama dengan penduduk setempat untuk memberi penanda pada ikan raksasa tersebut agar rute migrasi mereka dapat dipelajari. Bekerja dengan komunitas Pribumi juga bermanfaat bagi peneliti yang mencoba mempelajari lebih lanjut tentang biologi dan perilaku ikan misterius. Siapa yang lebih baik untuk dipelajari selain orang-orang yang telah hidup berdampingan dengan arapaima selama ribuan tahun?

Silahkan Komentar

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here