Peluncuran Pesawat Ruang Angkasa Seukuran Mesin Cuci

0
320
views
Gambar menunjukkan Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), misi NASA Explorer yang diluncurkan pada 2018 untuk mempelajari exoplanet, atau planet yang mengorbit bintang di luar tata surya kita.

N

ASA siap untuk meluncurkan pesawat ruang angkasa berukuran mesin cuci sebesar 337 juta dolar yang bertujuan untuk memperluas pencarian ke planet-planet di luar tata surya kita, yang nantinya mungkin bisa layak untuk kehidupan manusia.

Satelit Satelit Transit Exoplanet, atau TESS, dijadwalkan untuk diluncurkan Senin pukul 18:32 (2232 GMT) di atas roket SpaceX Falcon 9 dari Cape Canaveral, Florida.

Tujuan utamanya selama dua tahun ke depan adalah untuk memindai lebih dari 200.000 bintang paling terang untuk tanda-tanda planet yang mengelilingi mereka dan menyebabkan penurunan kecerahan yang dikenal sebagai transit.

NASA memprediksi bahwa TESS akan menemukan 20.000 exoplanet – atau planet di luar tata surya – termasuk lebih dari 50 planet berukuran Bumi dan hingga 500 planet kurang dari dua kali ukuran Bumi.

“Mereka akan mengorbit bintang-bintang terdekat dan paling terang,” kata Elisa Quintana, ilmuwan TESS di Goddard Spaceflight Center NASA, kepada wartawan, Minggu.

“Kami bahkan mungkin menemukan planet yang mengorbit bintang yang bahkan bisa kita lihat dengan mata telanjang,” tambahnya.

“Jadi dalam beberapa tahun ke depan kita mungkin bisa berjalan keluar dan menunjuk bintang dan tahu bahwa itu memiliki planet. Ini adalah masa depan.”

Hanya beberapa dekade yang lalu, gagasan menemukan planet layak huni.

“Manusia bertanya-tanya selamanya apakah kita sendirian di alam semesta, dan sampai 25 tahun yang lalu satu-satunya planet yang kita tahu adalah delapan di tata surya kita sendiri,” katanya kepada wartawan pada malam peluncuran TESS.

TESS dirancang sebagai tindak lanjut dari pesawat ruang angkasa Kepler milik badan luar angkasa AS, yang merupakan yang pertama dari jenisnya dan diluncurkan pada tahun 2009. Pesawat antariksa yang menua saat ini rendah pada bahan bakar dan mendekati akhir masa hidupnya.

[artikel number=5 tag=”teknologi” ]

Kepler menemukan banyak sekali eksoplanet dengan memfokuskan pada satu  langit, yang berisi sekitar 150.000 bintang seperti Matahari.
Misi Kepler menemukan 2.300 eksoplanet yang dikonfirmasi, dan ribuan planet kandidat lainnya. Tetapi banyak yang terlalu jauh dan suram untuk belajar lebih jauh.

TESS, dengan empat kamera canggihnya, akan memindai area yang 350 kali lebih besar, terdiri dari 85 persen langit dalam dua tahun pertama saja.

“Rata-rata bintang yang diamati TESS adalah 30-100 kali lebih terang dan 10 kali lebih dekat daripada bintang yang dipusatkan Kepler.”

TESS menggunakan metode yang sama seperti Kepler untuk menemukan planet-planet potensial, dengan melacak peredupan cahaya ketika sebuah benda angkasa melintas di depan bintang.

Langkah selanjutnya adalah teleskop ruang angkasa dan ruang angkasa untuk mengintip lebih dekat.

Teleskop Luar Angkasa Hubble dan Teleskop Luar Angkasa James Webb, yang dijadwalkan diluncurkan pada tahun 2020, seharusnya dapat mengungkapkan lebih banyak tentang massa, kerapatan dan susunan planet dari atmosfer mereka – semua petunjuk untuk dapat dilestarikan.

Dengan berfokus pada planet-planet lusinan hingga ratusan tahun cahaya, TESS dapat memungkinkan terobosan di masa depan, katanya.

“Dengan harapan bahwa suatu hari nanti, dalam beberapa dekade mendatang, kita akan dapat mengidentifikasi potensi kehidupan yang ada di luar tata surya.”

Sumber: nasa.gov
Silahkan Komentar

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here