Apple Diam-diam Mengembangkan MicroLED Sendiri

0
320
views
Apple Kembangkan MicroLED sendiri

A

pple Inc. merancang dan memproduksi display perangkatnya sendiri untuk pertama kalinya, menggunakan fasilitas manufaktur rahasia di dekat markas besarnya di California untuk membuat sejumlah layar kecil untuk tujuan pengujian, ungkap orang-orang yang tahu tentang rencana perusahaan asal Cupertino itu.

Raksasa teknologi tersebut membuat investasi signifikan dalam pengembangan layar MicroLED generasi berikutnya. Layar MicroLED menggunakan berbagai senyawa pemancar cahaya daripada display OLED saat ini dan berjanji untuk membuat gadget masa depan lebih ramping, dan lebih terang.

Layarnya jauh lebih sulit diproduksi daripada display OLED, dan Apple hampir membatalkan proyek ini setahun yang lalu. Meskipun begitu, konsumen harus menunggu beberapa tahun lagi sebelum mereka dapat melihat hasil dari pengembangan layar MicroLED ini.

Usaha ambisius ini adalah contoh terbaru dari Apple yang menghadirkan disain komponen dalam smartphone. Perusahaan telah merancang chip yang menggerakkan perangkat mobile-nya selama beberapa tahun. Keputusan Apple untuk membuat layar sendiri bisa merusak bisnis para penyuplai seperti Samsung, Japan Display, Sharp atau LG Display.

Pembuat display di Asia jatuh setelah Bloomberg News melaporkan rencana tersebut. Japan Display turun 4,4 persen, Sharp anjlok 3,3 persen dan Samsung turun 1,4 persen. Saham Apple turun 1,3 persen selama awal perdagangan pada 5:21 pagi di New York.

Mengontrol teknologi MicroLED akan membantu Apple tampil di pasar smartphone yang sedang jatuh tempo dan saingan seperti Samsung yang telah mampu mengungguli layar superior. Ray Soneira, yang menjalankan screen tester DisplayMate Technologies, mengatakan membawa desain  merupakan “peluang emas” bagi Apple. “Semua orang bisa membeli layar OLED atau LCD.

Semua ini tidak akan mudah. Produksi massal layar baru akan membutuhkan peralatan produksi baru. Pada saat teknologinya siap, sesuatu yang lain mungkin telah menggantikannya. Apple bisa mengalami rintangan yang tidak dapat diatasi dan meninggalkan proyek atau mendorongnya kembali. Ini juga merupakan usaha yang sangat berharga.

Pada akhirnya, Apple kemungkinan akan meng-outsource produksi teknologi layar barunya untuk meminimalkan risiko. Fasilitas California terlalu kecil untuk produksi massal, namun perusahaan tersebut ingin tetap mempertahankan teknologi proprietary.

Saat ini smartphone dan gadget lainnya pada dasarnya menggunakan teknologi display off-the-shelf. Layar Apple Watch dibuat oleh LG Display. Ditto untuk ponsel Pixel yang lebih besar dari Google. IPhone X, ponsel OLED pertama milik Apple, menggunakan teknologi Samsung. Pembuat telepon men-tweak layar sesuai spesifikasi mereka, dan Apple telah bertahun-tahun mengkalibrasi layar iPhone untuk akurasi warna. Namun ini menandai pertama kalinya Apple mendesain layar itu sendiri.

Inisiatif rahasia, yang diberi nama kode T159, diawasi oleh eksekutif Lynn Youngs, seorang veteran Apple yang membantu mengembangkan layar sentuh untuk iPhone dan iPad asli dan sekarang mengawasi teknologi layar iPhone dan Apple Watch.

Fasilitas manufaktur seluas 62.000 kaki persegi, yang pertama dari jenisnya untuk Apple, terletak di jalan yang tidak biasa di Santa Clara, California, 15 menit berkendara dari kampus Apple Park di Cupertino dan dekat beberapa kantor Apple yang tidak bertanda lainnya.  Di sana, sekitar 300 insinyur merancang dan memproduksi layar MicroLED untuk digunakan pada produk masa depan. Fasilitas ini juga memiliki area khusus untuk proses rumit.

[artikel number=5 tag=”teknologi” ]

Fasilitas lain di dekat teknologi rumah yang menangani apa yang disebut transfer LED: proses menempatkan piksel individual ke layar MicroLED. Apple mewarisi kekayaan intelektual untuk proses itu saat membeli LuxVue startup pada tahun 2014.

Kira-kira setahun setelah akuisisi itu, Apple membuka lab riset display (dijelaskan secara internal sebagai “Pusat Teknologi”) di Taiwan. Dalam sebuah tes untuk melihat apakah perusahaan dapat melakukan manufaktur display di rumah, para insinyur di Taiwan pertama kali membangun sejumlah layar kecil LCD menggunakan teknologi Apple. Mereka berkumpul di pabrik Santa Clara dan memasang prototipe iPhone 7. Eksekutif Apple menguji mereka, lalu memberi tim tampilan lampu hijau untuk bergerak maju dengan pengembangan layar MicroLED buatan Apple.

Kompleksitas membangun fasilitas manufaktur layar mengharuskan Apple beberapa bulan untuk mendapatkan pabrik di California. Baru beberapa bulan ini, para insinyur Apple merasa percaya diri karena kemampuan mereka untuk mengganti layar dari Samsung dan pemasok lainnya.

Pada akhir 2017, untuk pertama kalinya, para insinyur berhasil memproduksi layar MicroLED yang berfungsi penuh untuk Apple Watches masa depan; perusahaan bertujuan untuk membuat teknologi baru tersedia pertama di komputer yang dapat dipakai. Meskipun masih setidaknya beberapa tahun lagi mencapai konsumen – dengan asumsi perusahaan tersebut memutuskan untuk melanjutkan – memproduksi prototip MicroLED Apple Watch yang fungsional merupakan tonggak penting bagi perusahaan yang pada masa lalu merancang perangkat keras untuk diproduksi oleh orang lain.

Prototipe MicroLED Apple Watch terbaru tidak berfungsi penuh; Sebagai gantinya, bagian layar terhubung ke papan komputer eksternal. Layarnya lebih terang daripada tampilan OLED Watch saat ini, dan para insinyur memiliki tingkat kontrol yang lebih tinggi terhadap warna individual, sesuai dengan orang yang telah melihatnya. Eksekutif baru-baru ini menyetujui pengembangan lanjutan untuk dua tahun ke depan, dengan tujuan untuk menyebarkan layar MicroLED.

Apple Watch

Sementara smartphone adalah cash cow milik Apple, ada preseden untuk teknologi layar baru yang muncul di Apple Watch terlebih dahulu. Saat diperkenalkan pada tahun 2014, Apple Watch memiliki layar OLED. Teknologi akhirnya bermigrasi ke iPhone X tahun lalu.

Membuat layar MicroLED sangat kompleks. Bergantung pada ukuran layar, mereka dapat berisi jutaan piksel individual. Masing-masing memiliki tiga sub-piksel: LED merah, hijau dan biru. Masing-masing LED kecil ini harus diciptakan dan dikalibrasi secara individual. Setiap bagian berasal dari apa yang dikenal sebagai “wafer donor” dan kemudian dipindahkan secara massal ke layar MicroLED. Pada awal prosesnya, Apple membeli wafer ini dari produsen pihak ketiga seperti Epistar Corp. dan Osram Licht AG namun sejak saat mulai “menumbuhkan” LEDnya sendiri untuk membuat wafer donor in-house. Proses pertumbuhan dilakukan di dalam ruang bersih di fasilitas Santa Clara.

Para insinyur merakit prototip layar MicroLED, sampai melampirkan layar ke kaca. Bagian belakang, komponen dasar yang secara elektronis memberi kekuatan pada display, dikembangkan di fasilitas Taiwan. Apple juga merancang transistor film tipis dan driver layarnya sendiri.

 

Silahkan Komentar

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here